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Le bilan s’alourdit à 108 morts après les intempéries en Europe

Publié le

par Lisa Drian

© BERND LAUTER / AFP

Et les chiffres risquent encore de grimper, de nombreuses personnes sont encore portées disparues, notamment en Allemagne.

Au moins 93 personnes sont mortes lors des graves intempéries et inondations qui frappent une partie de l’Allemagne, selon un nouveau bilan dressé vendredi par les autorités locales, portant le nombre total de décès en Europe à 108. En Rhénanie du nord-Westphalie (ouest), une des régions les plus touchées, le nombre de décès s’élève désormais à 43, contre 31 la veille ont annoncé vendredi les autorités régionales. "Je crains que nous ne voyions toute l’étendue de la catastrophe que dans les prochains jours", a prévenu jeudi 15 juillet la chancelière Angela Merkel depuis Washington, où elle effectue une visite. 

La Belgique, avec au moins 12 morts selon un nouveau bilan vendredi, le Luxembourg et les Pays-Bas, où plusieurs quartiers de Maastricht ont dû être évacués, ont également durement été touchés par les intempéries en Europe. Le bilan est probablement appelé à grimper en raison du nombre de personnes toujours portées disparues en Rhénanie du Nord-Westphalie et Rhénanie-Palatinat.

Sans nouvelles de 1 300 personnes

Rien que dans cette dernière région, les autorités ont indiqué être toujours sans nouvelles de 1 300 personnes dans le canton le plus frappé, celui de Bad Neuenahr-Ahrweiler. Toutefois, une porte-parole citée par Bild a mis ce chiffre sur le compte des perturbations du réseau téléphonique qui empêche de pouvoir joindre de nombreux habitants. Concrètement, "nous tablons encore sur 40, 50 ou 60 disparus et quand vous avez des personnes qui n’ont pas donné signe de vie depuis tant de temps […] on doit craindre le pire", a déclaré son ministre de l’Intérieur Roger Lewentz à la chaîne de télévision SWR.

"En conséquence le nombre de victimes risque encore d’augmenter dans les prochains jours", a-t-il prévenu. Il doit en plus continuer à pleuvoir dans certaines régions de l’ouest du pays. Et le niveau du Rhin et de plusieurs de ses affluents monte dangereusement.

Des dégâts considérables 

Près d’un millier de soldats ont été mobilisés pour aider aux opérations de secours et de déblaiement dans les villes et villages, qui tous offrent le même spectacle de désolation : rues et maison sous les eaux, voitures renversées, arbres arrachés. De nombreux quartiers sont encore coupés du monde.

À Ahrweiler, plusieurs maisons se sont littéralement effondrées. Sous les décombres, la ville donne le sentiment d’avoir été victime d’un tsunami. Euskirchen, un peu plus au nord, est probablement l’une des villes les plus sinistrées, avec au moins 20 morts dénombrés sur place. Le centre-ville, d’ordinaire coquet, ressemble à un champ de ruines, les façades de maisons littéralement arrachées par les crues. Qui plus est, un barrage tout proche menace de céder.

"D’où vient toute cette pluie ? C’est fou", s’émeut auprès de l’AFP Annemarie Mueller à Mayen, contemplant depuis son balcon son jardin inondé. Pendant la nuit, "ça faisait un tel bruit et vu la vitesse à laquelle ça descendait, on pensait que ça allait défoncer la porte".

Entre réchauffement climatique et enjeux politiques

Les pluies diluviennes ont fait gonfler les rivières, arraché des arbres, inondé routes et maisons. Ces intempéries ont placé la question du réchauffement climatique au centre de la campagne électorale, qui bat son plein en Allemagne en vue du scrutin législatif du 26 septembre au terme duquel Angela Merkel quittera le pouvoir.

"Ces caprices météorologiques extrêmes sont les conséquences du changement climatique", a estimé le ministre de l’Intérieur Horst Seehofer, pour qui l’Allemagne doit "se préparer beaucoup mieux".

Une atmosphère plus chaude retient en effet davantage d’eau et peut provoquer des précipitations d’extrême intensité. Celles-ci peuvent avoir des conséquences particulièrement dévastatrices dans les zones urbaines, avec des cours d’eau mal drainés et des constructions en zone inondable. Tous les candidats rivalisent de promesses.

"Cela signifie que nous devons accélérer les mesures de protection du climat – au niveau européen, national et mondial", a clamé Armin Laschet, candidat du parti conservateur de Mme Merkel et favori pour lui succéder au vu des sondages. Il a promis "une mobilisation nationale pour réparer les dégâts".

En Belgique, des personnes sont toujours portées disparues. L’armée a été déployée dans quatre des dix provinces du pays pour participer aux secours et notamment aux nombreuses évacuations. Des tentes ont été mises à disposition pour reloger des habitants de Spa, la ville thermale sous l’eau depuis mercredi. La situation est également alarmante à Liège, où les autorités locales ont conseillé aux habitants d’évacuer la ville, sous la menace de crues de la Meuse.

Konbini news avec AFP

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